"Vous pouvez toujours!": Champions de professeurs de musique
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"Vous pouvez toujours!": Champions de professeurs de musique | GM Guitare Paris

C’est une maxime courante que les enfants tirent des avantages considérables d’étudier la musique. Des études ont montré qu'il stimule le cerveau dans de nombreux domaines, conduisant à un plus grand pouvoir de raisonnement, par exemple, et que les enfants peuvent développer une discipline et de bonnes habitudes d'apprentissage utiles dans d'autres domaines de la vie. Considérez également la dextérité et la force que les enfants peuvent développer dans leurs doigts en jouant d'un instrument de musique – et, bien sûr, un amour de la musique elle-même.

Mais y a-t-il une raison pour laquelle vous ne pouvez pas faire cela aussi en tant qu'adulte? Pas du tout, dit Lynn Newdome, qui enseigne le violon à un certain nombre d'étudiants adultes.

"Chaque fois que j'entends quelqu'un dire:" Oh, j'aimerais avoir étudié le violon ou un autre instrument quand j'étais plus jeune ", je dis:" Tu peux toujours! L'apprentissage ne s'arrête pas lorsque vous êtes un adulte », explique Newdome, un violoniste et instructeur vétéran qui vit à Florence. "C'est une illusion totale que seuls les enfants peuvent apprendre la musique."

Newdome faisait justement ce point lors d'une récente soirée dans son studio à domicile, où trois de ses étudiants adultes – Mandy Cohen, Ben Levy et Jin Sun Park – l'ont rejoint pour une leçon et une performance combinées. Bien que tous les trois aient pris des leçons séparément avec elle pendant diverses périodes de temps, depuis novembre, ils se réunissent également quelques fois par mois pour travailler sur «Fantasia: Three Parts Upon a Ground», une composition de Henry Purcell, un Compositeur anglais de la période baroque moyenne de la fin du XVIIe siècle.

"D'accord, prêt?" Dit Newdome alors que les trois violonistes levaient leurs instruments, regardant la partition de la pièce de Purcell, installée sur des pupitres devant eux. "Three Parts" a été marqué pour trois violons et violoncelle; Newdome avait réglé son propre violon pour jouer le violoncelle. Park, à la demande de Newdome, a pris les devants alors que les trois étudiants jouaient leurs répliques. C'était une pièce délicate, en 6/4, avec les violons semblant à la fois s'harmoniser assez étroitement à un moment donné, puis jouer des lignes mélodiques plus distinctes.

Après plusieurs mesures, Newdome a appelé à un arrêt. «Je pense que nous nous sommes un peu éloignés de la piste, a-t-elle dit. Park lança une sorte de demi-sourire, mi-grimace. "Peut-être que j'ai mené un peu trop lentement?", A-t-elle demandé. Mais Levy a déclaré que la pièce n'était pas un jeu d'enfant: "Ce qui est difficile pour moi, ce sont les changements dans le temps."

Ils ont donné à "Three Parts" quelques essais supplémentaires, avec beaucoup de rires entre les prises, surtout quand Newdome a demandé à Park de prendre les devants sur un autre essai; cela a incité Park à demander avec un simulacre de blessure: "Oh, pourquoi encore moi?"

Selon Newdome, le rire de la session semblait un parfait exemple de l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les adultes font de bons étudiants en musique. Contrairement à certains enfants qui prennent des cours principalement parce que leurs parents veulent qu’ils étudient un instrument, les étudiants adultes, dit Newdome, «sont là parce qu’ils le veulent, parce qu’ils prennent une pause dans leur travail ou leurs responsabilités familiales ou quoi que ce soit d’autre. dans leur vie. "

"C'est leur », ajoute Newdome.

En effet, dit Cohen, qui a joué de la trompette au lycée et brièvement au collège, apprendre le violon maintenant qu'elle est plus âgée a été une expérience musicale très différente, mais bienvenue. «Maintenant, c'est vraiment mon passe-temps préféré», dit-elle à propos de ses leçons hebdomadaires, au cours desquelles elle a appris la musique classique et folk. "C'est juste un grand changement de rythme par rapport à ma vie quotidienne … J'ai une réelle incitation à pratiquer."

Levy, qui jouait du piano et du sousaphone quand il était plus jeune, puis qui s'est brièvement essayé à quelques autres instruments en tant que jeune homme, a toujours trouvé que la vraie vie gênait ses aspirations musicales; il était trop occupé au travail, trop occupé à élever une famille. Mais depuis sa retraite de son travail de médecin à 65 ans, il s'est mis au violon et y a travaillé dur pendant plus de quatre ans.

«Je pense qu'en tant qu'étudiant adulte, vous n'abandonnez pas si facilement, et maintenant j'ai le temps de m'engager vraiment dans ce sens», dit Levy. Il plaisante que pendant les premières années qu'il a étudiées avec Newdome, «certaines personnes ne voulaient pas m'écouter, et je ne supportais pas d'être dans une pièce avec moi-même parfois. Mais maintenant (mon jeu) est meilleur… je vais bien m'entendre jouer maintenant. »

Jamais trop tard

Newdome dit que la sagesse conventionnelle est que les enfants et les adolescents font de meilleurs étudiants en musique parce que, dans un sens général, ils sont plus malléables: leur cerveau se développe encore et en théorie peut absorber plus. Les jeunes élèves peuvent également apprendre plus facilement les bonnes habitudes, la pensée va – posture correcte et positionnement des mains et des doigts pour jouer du piano, par exemple – qui deviennent une base critique pour progresser sur un instrument.

Mais Newdome dit que les étudiants adultes ont d'autres facteurs en leur faveur. D'une part, il y a une capacité intellectuelle à saisir des concepts abstraits qui dépassent la plupart des enfants, comme appliquer la théorie musicale à leur pratique plutôt que de simplement faire des exercices répétitifs. Les adultes ont également développé une appréciation et une compréhension pour une gamme de musique – en sachant beaucoup «à l'oreille» – qui leur donne une base pour en savoir plus, dit-elle.

Et, note-t-elle, "votre cerveau n'arrête pas de se développer lorsque vous êtes plus vieux." Vous pouvez toujours former de nouvelles connexions neuronales, y compris en apprenant un instrument, dit-elle.

Newdome elle-même a commencé à étudier le violon avec sa mère, qui était également professeur de violon, alors qu'elle n'avait que 4 ans, et à l'âge de 16 ans, elle enseignait également aux élèves, sous la direction de sa mère. Elle a ensuite obtenu des diplômes de premier cycle et des cycles supérieurs en musique et a eu une longue carrière d'interprète, principalement mais pas entièrement dans la région de Boston, avec un certain nombre d'orchestres, y compris les Boston Pops et le Harvard Chamber Orchestra.

Après avoir déménagé dans la vallée en 1993, Newdome s'est tournée vers l'enseignement du violon dans les écoles régionales, même si elle a continué à se produire avec une variété de groupes de musique de chambre et d'orchestre. Elle a également donné des cours privés, et au cours des dernières années, elle s'est concentrée uniquement sur ces cours privés, tenus dans son studio de Florence. À son tour, une priorité croissante de cette instruction est de travailler avec des étudiants adultes.

«Ils ont plus d'outils conceptuels qu'ils peuvent appliquer au violon», dit-elle. «Je peux leur expliquer les choses plus facilement et ils peuvent les comprendre, que ce soit la différence entre le rythme et le rythme ou l'importance d'un bon positionnement.» De plus, les adultes sont plus disposés à lire de la musique, dit-elle.

Et enseigner aux étudiants adultes, ajoute Newdome, est franchement «juste très amusant, car ils ont tellement d'expériences de vie et d'horizons différents qu'ils apportent aux leçons».

Levy, anciennement de Granby et vivant maintenant à Gill, voulait continuer à jouer au sousaphone au collège. Mais entre ses études pré-médicales et la course à pied et le cross-country, il dit: «Je n'avais tout simplement pas le temps. J'étais trop fatigué de courir et j'ai dû étudier. »

En tant que médecin, il a essayé des cours de guitare – mais avec trois enfants et son travail, cela n'a pas fonctionné. Il a également pris brièvement quelques leçons de violon, mais encore une fois, l'engagement de temps s'est avéré trop difficile. Mais depuis sa retraite, il a appris des pièces classiques ainsi que klezmer et jazz sur violon, et il joue également avec quelques groupes occasionnels de musiciens acoustiques.

«Jouer avec d'autres musiciens est très amusant et c'est une nouvelle compétence à apprendre», explique Levy. "C'est pourquoi Lynn nous fait travailler ensemble."

Cohen a étudié le violon brièvement à l'école primaire mais est passée à la trompette, jouant dans son groupe de lycée et pendant un an en tant qu'étudiant de premier cycle à l'Université du Massachusetts à Amherst. Mais elle s'est ensuite très impliquée dans ses études et a finalement obtenu un doctorat en littérature comparée à l'Université de Californie à Berkeley. La musique est tombée au bord du chemin. Aujourd'hui, Cohen est directeur des initiatives de traduction et de collections au Yiddish Book Center à Amherst.

Mais il y a environ cinq ans, une tante lui a donné un héritage familial: un violon fabriqué en Allemagne dans les années 1700 et joué auparavant par certains de ses ancêtres. Le violon a eu besoin de beaucoup de réparations, dit Cohen, mais elle a trouvé l'instrument si beau qu'elle a été émue d'apprendre à le jouer. Elle a commencé à prendre des cours alors qu'elle était encore aux études supérieures, puis a rejoint Newdome après être retournée dans la vallée il y a environ un an et demi.

Pendant ce temps, Jin Sun Park a commencé à pratiquer le violon à l'âge de 10 ans dans sa Corée du Sud, principalement parce que sa mère voulait qu'elle apprenne l'instrument. "Je n'aimais pas ça", dit-elle, et les leçons n'ont pas duré longtemps. Cependant, après que sa famille a déménagé aux États-Unis à l'âge de 16 ans, elle a repris le violon et cette fois, les choses se sont améliorées. À l'âge adulte, elle a étudié avec Newdome pendant plus de six ans; elle s'intéresse principalement au violon classique et jazz.

Et Park, qui vit à Enfield, Connecticut (elle vivait auparavant à Holyoke), dit que son travail de comptable à Holyoke "est assez stressant, donc avoir de la musique est un bon moyen de s'éloigner de cela."

Newdome dit que l'une de ses inspirations pour enseigner aux élèves plus âgés est le livre de 1979 «Never Too Late», un mémoire du défunt éducateur et écrivain John Holt sur la façon dont il a appris à jouer du violoncelle à partir de 40 ans. Dans le livre, Holt décrit les défis il a fait face à l'étude de la musique en tant qu'adulte mais aussi à la joie qu'il a eue dans le processus, et il fait valoir que «il n'est jamais trop tard» pour apprendre quelque chose de nouveau, y compris la musique – même si vous n'allez jamais être une sorte de ressortir.

"C'est vrai", explique Newdome. "L'âge n'est pas un obstacle à l'apprentissage de la musique."

Steve Pfarrer peut être contacté à spfarrer@gazettenet.com.

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