Danny Gatton: l'histoire tragique de la
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Danny Gatton: l'histoire tragique de la | GM

En mars 1989, le magazine américain Guitariste ont lancé leur désormais légendaire ‘Unknown Greats’. Sous-titré "Des joueurs incroyables dont vous n’avez jamais entendu parler", la couverture était une photo d’un homme portant un demi-masque de style Phantom Of The Opera. Dans son bras gauche se trouvait une Fender Telecaster53 malmenée.

Pour donner un peu de contexte, les autres stars de la couverture de Guitar Player présentées cette année-là incluent des chats que vous avez reconnus sous un seul nom: Jimi, Keef, Satch, sans oublier James et Kirk de Metallica. Même les autres, Steve Morse, le futur Deep Purple, Jennifer Batten, la vedette de Michael Jackson, et le bluesman canadien aveugle Jeff Healey, avaient assez de visibilité pour leur garantir une place dans les kiosques à journaux.

Le grand inconnu, l'homme au masque, était un guitariste rockabilly de Washington, nommé Danny Gatton. Gatton était un artiste de couverture et un guitar hero peu connu, d'âge moyen, mal en point, avec un siff des années 50; le métal de cheveux faisait toujours des affaires vives cette année. Il s’agissait uniquement de tiroirs en Spandex, de boîtes de laque pour cheveux sur votre coureur et d’IMC à un chiffre. Mettre un retour en arrière évident comme Danny Gatton sur la couverture d’un magazine a été courageux.

Danny Gatton est plus proche que quiconque d'être le meilleur guitariste qui ait jamais vécu

Steve Vai

Le magazine a justifié sa décision éditoriale par une phrase provocante: «On l'a surnommé le plus grand guitariste inconnu du monde, mais quel guitariste célèbre pourrait le surpasser?» Pour tenter de faire passer le message, le problème est venu avec un enregistrement sur disque de Gatton. son chemin à travers l'instrumental Nit Pickin ’ (alias Nitpickin ’), soutenue par le bassiste John Previti et le batteur Dave Elliott. La piste, disponible sur la collection 2004 de Gatton Inachevé (et Spotify), est la carte d’appel à couper le souffle de Gatton.

Sur une musique à dominante Sun Recordsesque rockabilly, Gatton se charge de tout, du jazz country rapide Jimmy Bryant aux virages en acier à pédales Speedy West, en passant par les pistes mélodiques à la façon des Paul et les douces harmoniques Lenny Breau.

Il y avait aussi de la bande-son amusante de Ren & Stimpy. C’est comme si l’on se cramponnait à Chet Atkins, Jerry Reed, Merle Travis et à un groupe d’autres frappeurs lourds des années 50 qui jouaient de la guitare dans le Telepod de Seth «The Fly» Brundle.

Danny Gatton, l’encyclopédie des styles de guitare américains classiques, est sorti. Nit Pickin ’ a répondu à la question du magazine "Quel guitariste célèbre pourrait le surpasser?" avec une autre question: "Qui oserait essayer?"

La vérité est que Danny Gatton n’était pas complètement inconnu. Évidemment. Il avait joué de la guitare pour le chanteur country Roger ‘King Of The Road’ Miller et le revivaliste rockabilly Robert Gordon, une sorte d’Américain Shakin ’Stevens. Il avait la réputation d'être un artiste dynamique dans son pays d'origine. Il était le gars qui, dans les mots de son Guitariste feature, "a accordé sa guitare au bourdonnement des lumières fluorescentes et a joué une diapositive parfaite en utilisant n'importe quoi, d'une bouteille de bière Heineken à un crâne humain …"

C'était un showman, un flingueur… et il a attiré l'attention. Au milieu des années 80, les étudiants en guitare faisaient circuler une cassette hissy bootleg d’un concert de 1981, où Danny jouait avec Robert Gordon et son groupe The Wildcats à la discothèque Berkeley Square à Berkeley, en Californie.

L'ensemble comprenait une série de classiques des années 50, comme Warren Smith Ubangi Stomp, Elvis Bon Rockin ’Ce soir et Eddie Cochran Twenty Flight Rock. Le bootleg nettoyé a été officiellement publié en 1996 sur NRG Records, une étiquette appartenant à la mère de Danny, Norma.

Maintenant connu sous le nom L'humble, l’album contient un jam impressionnant de Danny et de la future bassiste de Stevie Ray Vaughan & Double Trouble, Shannon Ford. Robert Gordon était la vedette du spectacle et il dirigeait un navire étroit. Mais lors de ce rendez-vous à Berkeley, il a libéré son guitariste dans le public. Même selon les normes élevées imposées par Gatton, c’est un travail époustouflant.

L’impact de Gatton a été tel que des éloges, même les plus inattendus, ont été reçus. En 1989, Steve Vai a dominé le nouveau monde des guitares électriques. Il avait fait ses armes avec Frank Zappa, impressionné par des relais de haut niveau avec Alcatraz et David Lee Roth, sans parler du PiL de John Lydon.

D'accord, cette année-là, il a «téléphoné» à sa collaboration avec Whitesnake le Lapsus de langue, mais en 1990, il a publié sa carrière définissant Passion & Warfare album. Le fait est que Steve Vai est à peu près aussi éloigné de Danny Gatton en termes de style et d’approche qu’il est possible de trouver. Si Gatton était une Ford des années 50, Vai était une soucoupe volante.

Pourtant, ces dernières années, Vai avait ceci à dire à propos du mystérieux homme de Washington DC: «Danny Gatton était un guitariste de joueurs, salué à la fois par Rpierre de roulement et Guitariste comme le plus grand guitariste inconnu du monde. Sa légende n'a grandi que depuis son suicide prématuré en 1994, avec l'appréciation de sa vitesse fulgurante, de ses sauts de genre sans effort, de sa technique sans faille et de son appétit sans fin pour le bricolage et la résolution de problèmes. Danny Gatton est plus proche que quiconque d'être le meilleur guitariste de tous les temps. »

En un seul paragraphe, Steve Vai a résumé tout ce qui était remarquable et tragique à propos de Danny Gatton. Si «le meilleur guitariste de tous les temps» est une affirmation audacieuse, peu de gens sont aussi qualifiés que Vai pour nommer le record du monde de la guitare.

Passant en revue le reste des commentaires de Vai, le «saut de genre sans effort» de Gatton est venu de décennies de concerts dans des clubs et de postes de suppléants de dernière minute où il a dû réfléchir sans attendre.

C'est le gars qui pourrait glisser sa guitare dans un accord alternatif pendant qu'il jouait. Il pouvait également authentiquement reproduire le son d’un orgue Hammond B3 en utilisant la commande de son de sa Telecaster et le vibrato sur un vieil amplificateur Fender Super Reverb.

Le paragraphe d’ouverture du texte de Dan Forte Guitariste L’exposé de Danny Gatton a mis en exergue les capacités caméléoniques du génie à présent démasqué: «Imaginez votre guitariste de jazz traditionnel favori de tous les temps, essayant de jouer un rôle crédible. Johnny B Goode. Que diriez-vous de votre artiste de blues classique numéro un essayant de vous attaquer Spécial Fleur d'Oranger? En voici un bon exemple: votre superstar typique du heavy-metal trébuchant dans les changements d’un standard de jazz comme Cherokee. Même certains des plus grands joueurs dans leurs domaines respectifs seraient comme des poissons hors de l’eau si vous les coinciez dans un autre idiome. Après tout, même Joe Pass, BB King et Eddie Van Halen ne s’attendaient pas à maîtriser tous les styles. Même les vrais géants ont leurs limites. "

À la fin de la pièce, le message était clair: Danny Gatton – Un homme à tout faire, maître de tous. Mais son approche légendaire de l’épissage des genres (il adorait l’appeler «jazz redneck») ne lui était pas toujours très utile. Les années 80 visaient avant tout à trouver votre place, et les gens de A & R ont eu du mal à trouver une place pour un guitariste d'âge moyen qui a carrément refusé d'être catalogué.

«J'ai eu beaucoup de mal à obtenir un contrat d'enregistrement majeur, car je joue tellement de choses différentes», a-t-il déclaré. «Ils disent que vous devez être caractérisé en une chose. Pourquoi? Il y a plus d’une couleur dans la nature. Il y a plus d’une station à la radio. Tout le monde n'écoute pas la même chose tout le temps.

Revenant à l’hommage de Vai, Gatton était en effet un bricoleur implacable. Son regard n’était pas une image de maison de disques. L’autre grand amour de Gatton, c’était les voitures anciennes de Ford, et il reporta à son équipement le besoin de tout décomposer, puis de le peaufiner et de le réparer. Perpétuellement déchiré entre ses deux grands amours, il a finalement échangé sa Fender Telecaster ’53 contre une Ford Coupe '36.

A l’origine, joueur de Gibson, il s’est finalement tourné vers cette '53 Tele. On ignore si le commutateur a été influencé par son compatriote maître de la télévision, Roy Buchanan. Ce qui est clair, c’est que Gatton a commencé à peaufiner son Tele avec des micros personnalisés enroulés par un ami proche, Joe Barden, et des marqueurs réfléchissants en zircone placés sur le côté du cou de sa guitare afin de trouver les bonnes frettes sur une scène sombre.

Trente ans après sa mort Guitariste En couverture, Danny Gatton reste une figure culte. A l’instar de son ancien ennemi, Roy Buchanan, il est souvent condamné par la soi-disant récompense d’un «joueur», l’obscur qui excite les joueurs avec les grands noms et les grands comptes en banque. C’est là, dans la première ligne de l’hommage de Steve Vai.

Il a finalement obtenu son contrat de disque avec une grande maison de disques et a publié l'épopée et typiquement éclectique 88 rue Elmira Elektra en 1991. Il s’agissait en fait de son cinquième album. Il avait fait ses débuts. Musique américaine, retour en 1975 – mais sa première sur un label majeur. Le plus rock'n'roll Cruisin ’Deuces suivi en 1993.

À la fin de l'année suivante, il était mort. Au dire de tous, il souffrait de crises de dépression depuis des années. Le 4 octobre 1994, il s'est enfermé dans son garage et s'est suicidé par balle. Il avait 49 ans.

L'héritage de Danny Gatton est qu'il nous a montré que la maîtrise de votre instrument fait partie du métier de grand musicien. Aucun genre n'est hors limites. Un guitariste accompli devrait pouvoir se glisser dans n'importe quelle situation musicale. Il a ramené le ton à la mode à une époque beaucoup plus préoccupée par la technique et la technologie.

Il a prouvé que l'âge d'or de la déchiqueteuse était dans les années 1950 et non dans les années 80, et il a permis de rappeler les réalisations de personnalités telles que Jimmy Bryant, Merle Travis, Charle Christian et Roy Clark pour une nouvelle génération de guitaristes. Il a également donné des leçons de guitare à Joe Bonamassa.

Ceux qui sont inspirés pour en savoir plus devraient aller voir les recherches superbement faites par Ralph Heibutzki. Unfinished Business: La vie et l'époque de Danny Gatton.

Mais finalement, ce sont les enregistrements de Gatton qui nous montrent ce que nous avons perdu quand il a appuyé sur la gâchette. Gatton était The Humbler, The Telemaster, le plus grand des plus grands inconnus.

Comme un homme sage l'a dit, il se rapproche de quiconque d'être le meilleur guitariste de tous les temps.

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